Az artrózis, ismertebb nevén porckopás, nem is elsősorban a porc betegsége. A porc ugyanis nem fáj. Nincsenek benne idegvégződések, sőt még erek sem. Az ízületi folyadék sem fáj. Akkor mi? Amit ízületi fájdalomnak érzünk, az leginkább három helyről jöhet:

1, csont

2, ízületi hártya

3, izomtapadások

 

Ezekből a tipikus artrotikus fájdalom a csont fájdalma. Ma már tudjuk, hogy a porc pusztulás is úgy kezdődik, hogy az altta fekvő csontvelőben az őssejtek nem termelik újra a folyamatosan elhasználódó porcot. Ezzel párhuzamosan a szubkondrális, azaz a porc alatt fekvő csont is egyre pusztul. Először vizes, ödémás lesz, amelyet követ a csontgerendák elvékonyodása, végül lyukak, ciszták kialakulása Ezek a vékony gerendák nem is tartanak elég jól, mikrotörések képződek bevérzéssel, hirtelen fájdalommal. Valószínúleg ez van a háttérben amikor valakinek a régóta ismert porckopása, rossz ízülete hirtelen sokkal fájdalmasabbá válik, és makacsul nem enyhül hetekig, akár hónapokig. A csont persze erre is reagál, kemény felszínt és oldalirányban csontnövedékeket hoz létre, amelyek eleinte stabilizálják, később inkább korlátozzák az ízület mozgását. Az ízületi fájdalom tehát leggyakrabban csont fájdalom, amelynek helyét, jellegét alapos ortopédiai vizsgálattal ki is lehet mutatni – sőt speciális röntgennel, MR vizsgálattal pontosítani lehet a csontvelői károsodás pontos kiterjedését, fázisát, és megfelelő esetben kezelni is lehet, hogy érdemben lassítsa az ízületi sorvadást.